第四编 社会进步对生产和分配的影响 第04章 论利润降至最低限度的趋势

 《政治经济学原理》


  第一节 亚当·斯密的资本竞争学说

  我们在前面一章已提到过,随着社会的进步,利润会趋于下降。论述工商业问题的作家很早就看出了这种趋势,但当时人们不了解支配利润的法则,对造成这种现象的原因抱有错误看法。亚当·斯密认为,利润是由所谓资本的竞争决定的,并断言,当资本增加时,这种竞争也必定会加剧,因而利润必然下降。亚当·斯密在这里所指的是哪一种竞争.不十分明确。他在“资本利润”一章中是这样说的:“当许多富商的资本转入同一行业时,他们之间的相互竞争自然会趋于降低资本的利润;当同一社会中所有不同行业的资本都增加时,相同的竞争必然会在所有行业产生相同的结果。”这段话会使我们作出这样的推论,在亚当·斯密看来,资本的竞争是通过降低物价而降低利润的,因为增加对某一行业的资本投资通常会降低该行业的利润。但如果这是亚当·斯密的意思,那他就忽视丁这样一点,即如果只是一种商品跌价,那确实会降低该商品生产者的利润,可一且所有商品都跌价,就不会有这种作用了,因为当所有物品都跌价时.实际上就什么也不跌价,而只是在名义上跌价,甚至每个生产者用货币计算的支出也会同其报酬一样减少。除非当所有物品都跌价时,只有劳动这种商品不跌价,情况才不是这样,但如果是这样,工资实际上就上升了,降低资本利润的就是工资的上升.而不是物价的下跌了。亚当·斯密来注意到的另一件事情是,他所假设的由于资本之间的竞争加剧而导致的价格普遍下跌,实际上是不可能发生的事情。物价并非仅仅取决于卖主之间的竞争,而且还取决于买主之间的竞争,也就是说不仅取决于供给,而且还取决于需求。影响货币价格的需求,是由公众用来购买商品的全部货币购成的,只要这些货币与商品的比例不降低,价格就不会普遍下跌。因此,无论资本如何增加,无论资本的增加会使商品的产量提高多少,都会有充足的资本用来生产或输入货币,货币的数量和商品的数量都会按相同的比例增长。因为如果情况不是这样,如果象亚当·斯密的理论所设想的那样,货币的购买力不断增加,那么,那些生产或输入货币的人就会获得日益增多的利润.就会把其他行业的劳动和资本吸引到生产或输入货币的行业。假如价格真的普遍下跌,货币的价值真的上升,那只能是金矿逐渐被耗竭、生产费用增加的结果。

  所以,认为资本的增加会使货币价格普遍下跌,这在理论上是站不住脚的。认为随着资本的增加,价格实际上已普遍下降了,这也是不正确的。如果说有什么物品的价格随着社会的进步而下跌了的话,那只是这样一些物品,这些物品在生产上得到的改良,要大于贵金属在生产上得到的改良,例如所有纺织品。其他物品的价格非但没有下降,反而上涨了,因为它们的生产费用相对于金银的生产费用来说都增加了,其中特别是各种粮食的价格同以前相比上涨了许多。所以,认为资本之间的竞争会通过降低价格而降低利润,这种学说不仅在原理上是错误的,而且也是不符合实际情况的。

  但我们却不能肯定亚当·斯密是否真的持有这种学说,因为他讨论这一问题时所使用的语言是含糊不清的,表明他并没有融会贯通的明确观点。他有时似乎认为,资本的竞争是通过提高工资而降低利润的。在讨论新殖民地的利润率时,他几乎提出了完整的利润理论。他说:“随着殖民地的增加,资本利润会逐渐减少。在最为肥沃而且位置最好的土地都被占用以后,耕种那些肥力和位置都较差的土地就只能得到较少的利润。”假如亚当·斯密更多地想一想这个问题,把他有关这个问题的各种观点加以协调和系统化,那他也许会看出,上述最后一点才是利润通常因为资本增加而下跌的真正原因。

  第二节 威克菲尔德先生的使用范围学说

  威克菲尔德先生在其《亚当·斯密述评》和讨论殖民政策的重要著作中,对这一问题采取了明确得多的观点,而且通过一系列实质上是正确的推理,得出了在我看来是正当而且重要的实际结论,但遗憾的是,他没有把自己的宝贵见解同前人的思想成果结合在一起,也没有使它们与其他真理协调一致。查默斯博士在其“论资本的增加与限度”一章及随后的两章中也提出了一些理论,这些理论的思想倾向与威克菲尔德先生的理论是一致的,不过,虽然查默斯博士象往常一样把他的思想表述得很动人、很清晰,但实际上,他有关利润问题的思想要比亚当·斯密的思想混乱得多,并且更为明显地受到了那种经常遭到人们驳斥的看法的影响,这种看法认为,资本的竞争会降低一般价格。这位思想敏锐、焕发着朝气的著作家显然没有把货币问题包括在他已作了仔细研究的政治经济学的范围之内。

  威克菲尔德先生对利润下降所作的解释可简述如下:生产不仅会受到资本和劳动数量的限制,而且还会受到“使用范围”的限制。资本的使用范围是双重的,一是一个国家所拥有的土地,一是外国市场吸收该国制造品的能力。在有限的土地面积上,只是有限的资本能够得到使用而获利。资本数量越接近这一限度,利润就越低,一旦达到这一限度,利润便会消失。此时要恢复利润,就得扩大资本的使用范围,扩大使用范围的方法或者是从其他国家那里获取肥沃的土地,或者是开辟新的国外市场,在这种市场上可以用本国资本生产的产品购买粮食和原料。我认为,这些命题基本上是正确的,甚至对于表述这些命题的词语,我也没有什么好反对的,尽管这些词语更加符合一般实际用法,而不符合科学用法。在我看来,威克菲尔德先生所犯的错误是,他认为自己的学说与前述那些最优秀的政治经济学家所提出的原理是相矛盾的,实际上,威克菲尔德的学说只不过是那些原理的推论,尽管那些政治经济学家自己也未必承认这些推论。

  据我所知,是威廉·埃利斯先生发表在《威斯敏斯特评论》1826年 1月号上的一篇讨论机器的影响的论文,对利润问题作了最为科学的论述。毫无疑问,威克菲尔德先生不知道这篇论文,但这篇论文却在威克菲尔德之前得出了他的一些主要结论,尽管所采用的是不同的方法。该文之所以没有引起什么反响,一方面是因为它以匿名方式发表在定期刊物上,另一方面是因为它远远超过了当时政治经济学的发展水平。按照埃利斯先生对利润问题的看法,威克菲尔德的见解和查默斯博士的见解所引出的那些问题和困难是能够得到解决的,而且解决办法同本书论述的政治经济学的各项原理是并行不悖的。

  第三节 什么决定最低利润率

  无论在什么时间,也无论在什么地方,都有一特定的利润率,这一利润率是诱使该时和该地的人民进行储蓄和在生产上使用这些储蓄的最低利润率。这种最低利润率是随着情况的不同而变化的。它取决于以下两个因素。一个因素是,有效积累欲望的强度,也就是此时此地的人民是比较重视未来的利益还是比较重视现在的利益。这一因素主要影响储蓄倾向。另一因素是从事产业活动的资本在多大程度上是安全的,这一因素所影响的与其说是储蓄倾向,还不如说是在生产上使用储蓄的倾向。普遍的不安全状态,无疑也会影响储蓄倾向。窖藏钱财会给大财主增加危险,但与此同时窖藏钱财也是躲避危险的强有力手段,因而这两种作用也许会相互抵消。然而,同把钱保管在自己手边闲置不用相比,一个人若在生产上运用自己的钱或把自己的钱借给别人使用,则他便要冒更大的风险,这种额外的风险是与社会的普遍不安全状态成比例的,也许等于20% 、30%或50% ,也许还不到1%或2% ,但不管怎么说总得是一确定的比例,预期的利润必须能对此给予补偿。

  即使资本不产生利润,人们也有充足的理由进行一定量的储蓄。人们在年景好的时候会为坏年景作准备,会为年老体弱时的生活积蓄一些钱财,会为后半生过优闲自在的生活或为抚育儿女进行储蓄。然而,从长期来看完全以此为目的的储蓄是不会大大增加资本数量的。这些动机只是促使人们在一生中的某一时期节省一些钱财,以便在另一个时期消费,或供他们未成年的儿女消费。能够增加一国资本的储蓄,通常产生于人们改善自身生活状况或为儿女或他人遗留财产的愿望。一定的自我克制能力能在多大程度上实现想要达到的目标,这对上述愿望的强度会产生很大影响,而自我克制能力又取决于利润率。每一国家都有一最低的利润率,若再低,人们就不会为了发财或遗留财产而储蓄了。所以能够增加一国资本的积累,需要有某一利润率作为必要条件,一般人会把这一利润率看作是对节欲的报酬和对所冒风险的补偿。当然,总是有一些人的有效积累欲望高于一般人,即使利润率低于最低水平,他们也会进行储蓄,但也总是有另外一些人,这些人的花钱嗜好和享乐嗜好大于一般人,他们非但不储蓄,反而挥霍掉所得到的全部钱财,这两种人正好相互抵消了。

  我在前面已经说过,这种限定资本增长的最低利润率,在某些社会状态下要比在另一些社会状态下更低。我在这里可以加上一句,标志着当代文明的那种社会进步有降低这种最低利润率的趋势。首先,这种进步的公认结果之一,是一般安全的增加。战争的破坏以及私人和公家的暴力掠夺给人带来的忧虑越来越少;教育和司法可望得到改良,舆论也更受尊重了,这些都为防止欺诈和胡乱经营提供了越来越大的保证。所以,为补偿生产性投资所冒的风险而要求具有的利润率,现在已比一个世纪以前低了,今后还会比现在更低。其次,人类已不再是眼前利益的奴隶,而越来越习惯于在遥远的未来实现自己的愿望和目的,这也是文明进步的结果之一。远虑的这种增加,是人们能够在更大的程度上把握未来的自然结果,而且,工业生活对人类的感情和喜好所产生的影响,大都有利于远虑的增加。随着生活的变故日益减少,随着生活习惯日益固定,随着除了依靠长期坚持不懈的努力外用其他方法发横财的机会日益减少,人们愈来愈愿意牺牲眼前的享乐以实现未来的目标。先见能力和自制能力的提高,除了影响财富的增加外,肯定还会影响其他事情,这一问题下文马上就会讨论到。不过,当前的社会进步即使无助于增加人们的积累欲望,也显然有助于放松这种欲望所受到的束缚,有助于降低诱使人们进行储蓄所绝对必需的利润率。由于以上两个原因,即风险减少和远虑增加,当前在英格兰,百分之三、四的利润或利息便足以促使资本增加,而在缅甸帝国或在约翰王统治时期的英格兰测需要有百分之三、四十的利润或利息才能促使资本增加。在荷兰,过去100年间公债的利率为2% ,这一利率虽然没有促使资本增加,但也没有使资本减少。尽管最低利润率的变化很大,尽管无法确切说出某一时期的最低利润率是多少,但无论如何总是存在着最低利润率;不管最低利润率是高还是低,一旦达到最低利润率,资本就会暂时停止增加。于是国家也就处于政治经济学家所说的那种停滞状态。

  第四节 在富国,利润总是接近于最低点

  我们由此便得到了本章所要阐明的那一基本命题。一国如果长期以来生产规模一直很大,一直有巨额纯收入供人们借以进行储蓄,因而长期以来一直有能力年年大大增加资本(但不象美国那样拥有大量未耕种的肥沃土地),那么该国的特征之一便是,利润率实际上总是接近于最低点,因而该国总是处于停滞状态的边缘。我并不是说欧洲各大国实际上马上就会处于停滞状态,也不是说资本产生的利润还不够多,不足以诱使这些国家的人民储蓄和积累。我的意思是,如果资本继续按现在的速度增加,与此同时不发生什么事情使利润率趋于提高,那要不了多少时间利润就会降到最低限度。如果资本增长的边界不继续向前推移,为进一步增长留有更大的余地,则资本的增长很快就会达到其最后的边界。

  在英格兰,几乎没有风险的公债,其一般利率估计为3%强,所以,其他一切投资可望得到的利息或利润(不包括才能或努力应得的报酬)必须大大高于这一百分比,高出多少,要看资本所冒的风险有多大。让我们假设,在英格兰,只要有1%的纯利润(不包括风险补偿),就足以诱使人们储蓄,而纯利润低于1%,就无法诱使人们储蓄。我认为,在这种情况下,如果资本继续象现在这样年年增加,而又不发生什么事情抵消资本增加所造成的结果,那要不了多少年,纯利润率就会降低到1%。

  要满足上述假说的条件,我们必须假设资本输往国外进行投资的过程完全中止。不再有资本输往国外建造铁路或放款;不再有移民把资本带往殖民地或其他国家;银行家或商人也不再向其国外客户提供信贷。我们还必须假设,政府不再为非生产性支出举债,也不再通过抵押或其他方式借债:不再有资本因企业破产而被浪费(人们把资本投入有破产危险的企业,是想获得鞍高的收入,因为当前稳妥的投资利润率通常都很低)。我们必须假设,社会的全部储蓄每年都投资于真正的生产性事业,同时假设,不再有工业上的新发明,已知的先进生产方法不再大规模取代落后的生产方法,也就是说人们不再开辟新的投资出路。

  大多数人都认为,要为每年新增的大量资本找到有利可图的投资出路是极为困难的,因而大多数人断言,将出现所谓普遍的生产过剩现象,即生产出来的商品卖不出去,或只能以赔本的价格卖出去。但是,我们在前面对这一问题所作的全面考察已经表明,问题并不是出在这里,即困难并不在于缺乏市场。如果新增资本适当地分配在各种用途之间,人们便会对新增资本的产品产生需求,因而这些产品决不会比其他产品更难销售。问题实际上是,使用新增资本必然会迅速降低利润率。

  随着资本的增加,人口有时也增加,有时则不增加。如果人口不增加,工资便会上升,就会有更多的资本用来向人数没有增加的劳动者支付工资。既然劳动没有增加,人们也没有进行提高劳动效率的改良,产品的数量也就不会增加。由于资本无论增加多少,所获得的总报酬都同以前一样多,因而每年的总储蓄都会从下一年的利润中扣除。不用说,在这种情况下,利润很快就会降到资本不再增加的那一点。如果劳动效率不通过发明和发现或身心教育的改良而提高,如果懒人或非生产性劳动者不转变成生产性劳动者,那么远远快于人口增长的资本增长很快就会达到其增长的极限。

  即使人口随着资本的增加而增加,而且按相同的比例增加,利润的下降也仍然是不可避免的。人口的增加会使人们对农产品的需求也增加。在没有产业改良的情况下,这种需求只能通过以下两种方法得到满足,一是耕种更差的土地,二是对现有耕地进行更为精细的耕作,这两种方法都会提高生产费用。因而劳动者的生活费用会增加,如果劳动者不甘忍受生活状况的恶化,利润就必然下降。在象英格兰这样的古老国家,如果我们假定国内的农业丝毫未得到改良,同时假定外国也不为英国市场生产更多的粮食,那么利润便会非常迅速地下跌。如果这两条增加粮食供给的道路都被堵塞了,而人口继续按照据说每天增加1000人的速度增加,那么在当前的知识水平下所有能被耕种的荒地很快就会被耕种完,生产费用和粮食价格会大大提高,以致如果劳动者的货币工资增加(这是补偿其增加的支出所必需),利润很快就会降至最低限度。假如货币工资不上升。或上升的幅度较小,利润的下降也许会得到延缓,但通过降低劳动者的生活所能得到的延缓时间是很有限的,一般说来,劳动者是不能够忍受生活水平大幅度下降的,当他们能够忍受时,他们所必需的生活水平也就有了提高,因而也就不愿意忍受。所以,我们大体上可以认为,在象英格兰这样的国家,如果每年的储蓄额象现在这样继续增加下去,而又不发生任何事情抵消储蓄降低利润的自然趋势,那么利润率便会迅速降至最低限度,资本的进一步积累就会马上停止。

  第五节 商业突变往往会阻止利润降至最低点

  利润率总是趋于降至最低点,而且如果没有抵消因素的话,会极为迅速地降至最低点。所谓抵消因素,就是在当前的情况下能够与利润下降趋势相抗衡、能阻止我国每年的巨额储蓄把利润率压至最低点的那些因素。那么,这些因素究竟是什么呢?我们可以把它们分为以下几类。

  首先,我们可以提及这样一个因素,这个因素极为简单且极为明显,以致一些政治经济学家,特别是西斯蒙第先生和查默斯博士只注意到了这一因素,而忽视了所有其他因素。这就是在过量交易时期和疯狂投机时期以及在随之而来的商业突变中资本往往被大量浪费。固然,在这样的时期所损失的很大一部分资本并没有被毁灭,而只是象赌徒输的钱那样转给了较为成功的投机者。但是,即便在这些被转移的资本中,也有很大一部分被用来以高价购买比平常多的外国商品,从而转给了外国人。而且还有许多资本被完全浪费了。人们开矿,修筑铁路,架设桥梁,并兴办其他许多没有把握产生利润的工程,大量资本耗费在了这些工程上,而这些工程却不提供报酬,或所提供的报酬不足以补偿支出。人们超过市场需要建立起许多工厂,安装起许多机器设备,结果却得不到利用。即使这些工厂和设备能够得到利用,资本也还是被搁死了;流动资本被转变成了固定资本,已不再对工资或利润产生影响。除此之外,在继一般交易过度时期之后的停滞时期,还会有大量资本被消耗在非生产方面。在停滞时期,许多企业倒闭,或即使不倒闭也不赢利,大量工人被解雇,各个阶层都有很多人挣不到钱,不得不靠以前的储蓄过活,危机过后,都或多或少地陷入了贫困境地。这些都是商业突变带来的结果。商业突变几乎是周期性的,而这种周期性正是我们现在所考察的利润下降趋势造成的后果。只要几年不发生危机,所积累的资本就会大幅度增加,以致用他们来投资无法再得到通常的利润。所有公债的价格会大大提高,而最好的商业证券的利率则会降到很低水平,工商界人士会普遍抱怨赚不到钱。这十分清楚地表明,如果不发生什么事情抵消资本积累带来的结果,利润便会极为迅速地降至最低点,资本增长便会极为迅速地陷入停滞状态。但是,既然不再那么容易获得稳定的利润,人们就会随时注意那些虽然有赔本的风险但却有可能带来较高利润的买卖。于是便会出现投机活动,投机活动连同随后的商业危机,会消耗大量资本或把大量资本转移给外国人,从而暂时提高利息和利润,为新的资本积累创造条件,由此而开始同样的一轮循环。

  毫无疑问,这是阻止利润降至最低点的一个重要原因,因为压低利润的一部分资本时常会由此而被消耗掉。但是,从一些作家所使用的词语可以看出,这并不是阻止利润降至最低点的主要原因。假如这是主要原因的话,资本就不会增加了,但在英格兰,资本却大幅度地、非常迅速地增加。这表现在,几乎所有赋税带来的收入都在日益增加,象征国家财富的一切事物在不断发展,人口在迅速增加,与此同时劳动者的生活状态非但没有下降,反而整个说来在不断得到改进。这些事实证明,每一次商业危机不管带来多么大的灾难,都远没有把自上次危机过后积累起来的全部资本破坏掉,同时证明,人们总是能够为不断增加的资本找到或创造有利可图的出路,从而阻止利润率下降。

  第六节 生产改良也会阻止利润降至最低点

  这就把我们的讨论引向了第二种抵消因素,即生产上的改良。生产改良显然具有威克菲尔德先生所说的那种扩大使用范围的作用,也就是说,生产改良使人们能够积累和使用更多的资本,而不压低利润率。当然,生产改良要做到这一点,必须具备这样一个条件,即劳动者的习惯不因生产改良而改变,劳动者的需要不因生产改良而相应提高。如果劳动阶级获得了价格下降所带来的全部利益,换句话说,如果货币工资不下降,那么利润就不会提高,利润的下跌也不会受到阻遏。但是,如果劳动者由于生活状况得到改善而人数增加,致使生活状况降到以前的水平,那么利润就会上升。凡是能使劳动者消费的物品低廉的发明,只要劳动者的需要不相应提高,最终都会降低货币工资,而由于货币工资降低,在资本降到以前的水平之前,人们便可以积累和利用更多的资本。

  那些只影响富人消费的物品的生产改良,则不完全是以上述方式起作用的。花边或丝绒价格的下跌,丝毫没有降低劳动成本的作用。所以也就不会提高利润率,不会在利润降到最低点以前为更多的资本创造投资机会。不过,这种价格下降实际上会产生一种与此相等的作用,它会降低或有助于降低利润的最低点。首先,消费品价格的下降,会助长储蓄倾向,因为消费品价格的下降使所有消费者在不改变自己所习惯的生活方式的条件下都享有一笔剩余收入,而只要以前的生活不困苦,不需要多少自我克制就至少可以把这种剩余收入的一部分节省下来。其次,人们如能以较少的收入生活得同以前一样好,那谁都会愿意为较低的利润率积累资本。如果过去人们每年有10OO镑收入才能过舒服日子,而现在有500镑就能过舒服日子,那同希望较为渺茫的过去相比,人们现在就更愿意为过舒服日子而储蓄。所以,几乎所有商品的生产得到的改良,都在某种程度上有助于延缓静止状态的到来,但是,劳动者消费的物品得到的改良要在更大得多的程度上有助于静止状态的到来,因为这些物品的生产得到的改良会在以下两方面发挥这种作用,一方面它们会诱使人们为较低的利润积累,另一方面它们还会提高利润率本身。

  第七节 输入廉价生活必需品和生产工具,也会阻止利润降至最低点

  一国若能从其他国家获得廉价商品,这也会产生与生产改良相同的作用。必需品价格的降低,无论是生产改良引起的,还是外国商品引起的,对工资和利润的影响都完全相同。只要劳动者不得到价格下降的全部利益,只要劳动者所习惯的生活水平不提高,从而劳动者不一直享有价格下降的全部利益,劳动成本就会降低,利润率就会提高。只要能继续较为便宜地为不断增加的人口输入粮食,就能遏制利润因为人口和资本增加而下降的趋势,资本积累就会持续进行下去而不会使利润愈来愈接近最低点。由于这一原因,一些人认为,谷物法的废除为我国开辟了一个新纪元,使我国的资本可以在很长一段时期内迅速增加而不降低利润率。

  这种看法是否有道理?在考察这个问题以前,我们必须说明一点,这一点与人们通常的看法是大相径庭的。对外贸易并不一定会扩大资本的使用范围。仅仅为一国的产品开辟了市场,是不会提高利润率的。假如用这些产品只是换来了富人享用的奢侈品,那么资本家的支出是不会减少的,利润不会上升,资本的增加必然会降低利润,假如停滞状态的到来得到了延缓,那也只是因为享受一定程度的奢侈生活所需的费用减少了,从而人们甘心为比以前低的利润进行新的储蓄。如果说对外贸易为较多的资本创造了投资机会而没有降低利润,那是因为对外贸易使劳动者能够用较少的费用得到生活必需品或习惯用品、对外贸易可以通过以下两种方法做到这一点,一是输入这些商品本身,一是输入生产这些商品的手段和工具。廉价的生铁对利润和劳动成本的影响,在某种程度上与廉价的谷物是一样的,因为人们可以用廉价的生铁制造出廉价的农具,制造出廉价的纺织机器。对外贸易如果既不直接又不间接地降低劳动者消费的物品的价格,那它就会象不降低劳动者消费的物品的发明或发现那样,既无助于提高利润,又无助于延缓利润的下降,结果只是国内不再生产奢侈品,转而为国外市场生产商品,资本的使用范围既不比以前大也不比以前小。当然,在已经输入必需品或原料的国家,几乎没有哪种输出贸易会是这样,因为只要输出增加,该国获取各种输入品的价格就会比以前低。

  一个国家如果象现在的英格兰这样,允许从世界各地自由输入各种粮食、各种必需品以及生产必需品所需的原料,那么这个国家的利润率就不再取决于本国土地的肥力,而是取决于全世界土地的肥力。尚待考察的是,全世界的土地在很长一段时期内究竟能在多大程度上抵消利润随着资本的增加而下降的趋势。

  当然,我们必须假设,随着资本的增加,人口也增加,因为如果人口不增加,尽管粮食价格下降,工资上升也会压低利润。因而我们假设,大不列颠的人口按现在的速度不断增加,每年对进口粮食的需求都远远超过上一年。出口国只能通过大大改良农业或大幅度增加生产粮食的资本,才能满足英国每年增加的粮食需求。改良农业很可能是很缓慢的过程,因为欧洲各粮食出口国的农业阶级仍处于愚昧无知的状态,而英国的各殖民地和美国已采用了适合它们各自情况的大部分改良。还有一种增加粮食供给的方法,就是扩大耕种面积。关于这种方法,需要指出的是,扩大耕种面积所需的大部分资本仍有待于人们去创造。在波兰、俄国、匈牙利和西班牙,资本的增加是极为缓慢的。在美国,资本增加得虽然很快,但还是赶不上人口的增长。目前美国为逐年向我国增加粮食出口,主要是使用了它每年积累的一部分资本,这部分资本以前是用来发展制造业的,但谷物自由贸易却使这部分资本转而用来为我国市场生产粮食。我们由此得到的粮食供给是很有限的,除非农业发生重大改良,否则这种供给便不会满足英国迅速增长的人口不断增大的需求。因此,如果我国的人口和资本按目前的速度增长下去的话,则要使人口继续得到廉价的粮食供给,就只得输出资本来生产粮食。

  第八节 资本输出也阻止利润降至最低点

  这便把我们的讨论引向了那些抵消因素中的最后一个,在资本增长快于邻国、从而利润更接近于最低点的国家,正是这些抵消因素遏制了利润的下降趋势。最后这个因素就是资本源源不断地流入殖民地或外国,寻求比国内高的利润。我认为,许多年来在英格兰主要正是这一因素阻止了利润的下降。这一因素有双重作用。首先,它可以起到火灾、洪水或商业危机的作用,消除一部分增加的资本,从而阻止利润下降。其次,由此而消除的资本并没有被毁灭,而主要是用于创建会大量输出廉价农产品的殖民地,或用于发展并改良旧殖民地的农业。我们能够寄予希望的,正是依靠输出资本来使廉价粮食和棉花的供给赶上我国人口的增长,从而使不断增加的资本能够在不降低利润的情况下在国内得到利用,用来生产偿付这些农产品的工业品。由此可见,输出资本特别有助于扩大未输出的资本的使用范围,因而可以说,在某种程度上,输出的资本愈多,能够留在国内的资本也愈多。

  如果有些国家的工业较为先进,人口增长较快,因而利润率低于其他国家,那么这些国家,在远未达到真正的利润最低点以前,总是先达到一实际的利润最低点。所谓达到了实际的最低点,就是利润已下降到了大大低于其他国家的水平,以致再下降的话,进一步积累的全部资本就会输往国外。在当前整个世界的工业发展状况下,如果哪一个正在不断改良的富国要对利润的最低点加以认真考虑的话,那么需要考虑的就仅仅是这种实际的最低点。只要古老国家的资本增加得很快,新兴国家的利润仍然很高,古老国家的利润就不会降至积累停止的那一点,利润一旦下跌到资本被输往国外的那一点,就不会再下跌了。在象英格兰这样的国家,只有通过生产改良,特别是在生产劳动者消费的物品方面进行改良,才能阻止利润迅速降至实际最低点,阻止进一步积累的全部资本输往殖民地或其他国家。

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1.1(一一,一一)  (1)济南警察禁止学生演剧,引起冲突,学生重伤十余人(翌日各校教职员愤而停止职务)。  (2)北京政府奖叙参战出力之王士珍、段芝贵、姜桂题、梁启超、曹锟、张作霖、倪嗣冲、李纯、刘冠雄、张怀芝、王占元、阎锡山、靳云鹏、徐树铮、汪大燮、曹汝霖、陆宗舆、林长民、范源廉、章宗祥、曾毓隽、熊希龄、孙宝琦、王宠惠、章士钊等四十三人。  (3)少年中国学会之「少年世界」出版(1921.4停刊)。  (4)少年中国学会王光祈在北京组织「工读互助团」。  (5)开封「青年」半月刊出版(第二中学学生曹靖华〔联亚〕等组织之青年……去看看 

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