乐团在人民大会堂练习演奏美国乐曲《美丽的阿美利加》《草堆里的火鸡》。“首长”认为这是为美帝唱赞美曲。

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  用管弦乐演奏的美国歌曲《美丽的阿美利加》的旋律,回旋在人民大会堂东大厅。在样板戏和语录歌占领着中国广袤大地的那些年月,贝多芬、柴可夫斯基、施特劳斯、瓦格纳、门德尔松等的旋律几乎被扫荡一空,大部分外国歌曲也几乎销声匿迹,只有在山高皇帝远的山村旷野里,还有一些上山下乡的知识青年在吟唱或是弹奏,以使灵魂取得一些寄托。

  这支美国歌曲欢悦、悠扬、动听,富于感染力,给大会堂东大厅带来一股新鲜的气息。大会堂的工作人员经过东大厅,都忍不住要驻足听一会儿。在东大厅舞台下角的管弦乐队,队排得十分整齐,演奏得十分起劲。奏样板戏的曲子奏厌了,所以这时练得特别有劲。

  周恩来总理走过这里,也站在一旁聆听。乐队练习至间歇时,周恩来走上前去,问候大家:“乐团的同志们都辛苦了。怎么样?有困难么?这是尼克松就职总统时选择的曲子,你们一定要演奏好呵!还要多预备几支曲子。我告诉你们,尼克松的音乐修养比较高,钢琴弹得很好。”

  乐团的领导到周恩来身边作汇报:“总理,刘庆棠部长说,‘首长’有意见,认为这是为美帝国、主义唱赞美曲。”

  “噢。”周恩来略微皱起眉,坐了下来,不以为然地说,“我记得这是一首赞美美国风光的曲子嘛。不要太‘左’了。”

  “首长”就是江青。周恩来又想起不久前刘庆棠提起“首长”的另一件事。在黑格一行来打前站时,周恩来让熊向晖召集我国宣传口有关负责人开会,讨论电视转播的事情。美国和许多国家的亿万电视观众渴望通过电视转播,看到尼克松总统访问中华人民共和国的实况。尼克松总统本人对此也极为重视。周总理让熊向晖抓好此事。在宣传口的讨论会上,文化部长于会泳抢先发言,他说:“我们绝不能在中国土地上向美国人民和世界人民为尼克松进行电.视宣传。这是‘首长’的意见。”

  熊向晖向周恩来总理作了汇报。周总理十分气愤,说:“岂有此理!过去美国政府一直敌视中国,现在美国总统要来中国访问,这是历史性的转变、美国和其他国家的亿万人民通过电视看到尼克松访华的情况,就会引起思考,增加对中国人民的了解和友谊。这是为尼克松宣传,还是为新中国宣传?”

  周恩来想到这里,为了给乐团领导做好工作,回头对随行的翻译说:“这首《美丽的阿美利加》,你给我背诵一下,还记得么?”

  这首曲子又奏了起来,翻译伴着乐曲,将歌词用英语背诵了一遍。

  周恩来专注地听着,对乐团领导说:“这歌词不错嘛。我们选择这个曲子,也是向美国人民表示我们对他们的尊重嘛。我看很好,可以演奏。”

  周恩来扭头问主持礼宾司工作的同志:“还有什么事情要商量的?”

  “北京动物园的同志来了。”礼宾司的同志说着,向总理介绍一个五十开外的男同志。

  “噢。”周恩来起身,与动物园的领导握手,“请坐。向美国赠送熊猫的事情怎么样?有什么困难?”

  礼宾司的同志代为回答:“动物园已经将这项工作落实了。”

  周恩来说:“在这方面我是外行。现在我国熊猫的分布情况怎么样?我国的地理气候和美国的地理气候有哪些共同的地方?有哪些差异?这对熊猫生长有什么影响?请你写份报告,详细地介绍一下。好吗?”

  周恩来回头问秘书:“你把美国的消息给他看了吗?”

  北京动物园的领导说:“我们已经看了。”说着还拿出报纸来。

  周恩来接过报纸,浏览着,说:“美国人民希望尼克松总统能为他们带回一只熊猫。这也是美国人民对我们的请求。我们当然应该满足他们的要求。这也是友谊的表示。”

  周恩来站起身,与身旁的同志握别,走出东大厅,回到自己的办公室,坐了下来,摊开待批的文件和报告,拿起一支铅笔,秘书在一旁正要对待批的材料作一些解释,周总理双目凝视着前方,并没有看材料,象是想起了什么事情,目光透着忧虑。现在万事俱备,只欠东风了。林彪自取灭亡以后,毛主席病了一场,卧在病榻之上,怎能与即将来访的尼克松会晤呢?周恩来此刻十分关心着毛泽东的病情。这天早上,毛泽东的办公室曾传来消息:说毛主席的身体有了好转。现在又过去十二个小时了,是不是更有好转?

  周恩来转头嘱咐秘书,打电话到毛主席的办公室询问主席身体情况。

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