第四部分 按计划安排的未来

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  “美国的旅程并没有结束。美国永远不会达到尽善尽美的境地,美国永远需要不断地去建设。……西部已成为人们心灵中的国土,因而是永恒的。” ——阿奇博尔德·麦克利什

  美国的文明从诞生之时起,就把对未来的执着信念和对未来可能发生的一切所感到的天真迷惑结合在一起。清教徒相信有一个神圣的上帝在维持世界的秩序,而且正因为他们十分怀疑自己能否真正知道上帝的旨意,因此他们的信仰更加坚定了。后来当美国人认清了自己国家的命运,甚至当他们有时把它称为“注定的命运”时,他们的信仰又一次更加坚定了,因为美国命运的极限是永远无法说得清的。

  二十世纪的美国所面临的未来充满了新奇事物,这是任何国家所未曾面临过的。但是新奇事物本身正在成为先安排好的产品,既可以预知,又是人们所熟悉的。