聪明的点子

 《创新与企业家精神》

基于聪明的点子的创新恐怕比所有类型的创新总和还多。例如,十个专利中就有七八个属于这类创新。关于企业家与企业家精神的书籍所描述的大部分新企业都是建立在"聪明的点子"之上的:拉链、圆珠笔、喷雾器、易拉罐等等都是聪明的点子。许多企业所谓的"研究",其目的就是发现和挖掘聪明的点子,不论是为燕麦早餐或软饮料提供新口味,或是想出更好的跑鞋,或是更好的不烧焦的熨斗。

然而聪明的点子是风险最大,成功机率最小的创新机遇源泉。这种创新中只有不到1%的专利可以获得足够多的钱补回开发成本和专利费用。只有很少一部分创新,可能不到Zffe,能够不赔钱。

没有人知道哪一个基于聪明点子的创新有成功的机遇,哪一个会失败。例如,为什么喷雾器会成功,而其他许多类似的小玩意创新却败得一塌糊涂?为什么多用扳手销得很好,而许多其他类似的产品却无影无踪?为什么拉链得到人们的接受,取代了纽扣,尽管它很容易卡住?(毕竟礼服、夹克或裤子的拉链卡住了是很尴尬的事情。)

人们企图提高对基于聪明点子的创新的预测,但没有特别成功的。

人们还试图归纳出成功的创新者的个性特质、行为或习惯,同样也没有取得令人信服的成就。一句老话说:"成功的创新者就是不断发明。他们玩概率游戏。如果他们经常发明创造,就会成功。"

它的意思就是,只要你不断出聪明的点子,你就会赢。但是这句谚语并不比流行说法--只要你不断投钱到老虎机中就能赢得赌注--更高明。然而老虎机的机率是设定好了的,整个场所只有 70%。你投得越多,往往输得越多。

实际上没有例子可以证明只要坚持就能得到"聪明的点子" 的论调,正如同没有哪一个"系统" 可以证明你能打败老虎机一样。一些成功的发明者有了一个好点子后,就不再想新点子了:拉链或圆珠笔的发明者就是很好的例子。而有许多发明者他们拥有40个专利,却没有一个成功。当然,创新者会随着实践的增多而不断提高。但是前提是,他们必须实践正确的方法,即把他们的工作建立在有系统地对创新机遇来源进行分析的基础之上。

造成这种不可预测性和高损失率的原因显而易见。因为聪明的点子都是模糊不清且难以捉摸的。我怀疑除了拉链的发明者外,没有一个人会想到纽扣或钩扣会不适于扣紧衣服,或除了圆珠笔发明者以外,没有人会指出19世纪的发明钢笔的不适之处。60年代的成功产品电动牙刷满足了人们什么需求呢?毕竟人们还是用手来刷牙。

即使可以明确需要,而解决方案却通常不能确定。我们不难发现,遇到交通堵塞时,车里的人需要一些消遣。但是为什么索尼公司1965年为满足这个需求而生产的小型电视却在市场中惨遭失败,而更昂贵的汽车音响却大获成功?现在回想起来,这个问题不难回答。但是,我们是否能预先回答这个问题呢?

因此,不论成功的故事多么诱人,我还是建议企业家放弃基于聪明点子的创新。毕竟,虽然每周都有一些人赢拉斯维加斯的老虎机,但是其他老虎机玩家所能达到的最好成绩是不要输得比他拿得出的还多。有目的,有系统的企业家会分析我在第三章至第九章已经讨论的有系统的领域,七个创新来源。

这些领域中有充足的机会使单个企业家和任何企业家企业或公共服务机构忙得不可开交。事实上,根本没有能够全面利用和挖掘它们。而且,在这些领域中,我们知道如何去看,寻找什么以及如何做。

对于执意选择聪明点子的创新者,我们所能做的就是告诉他们,万一他们的创新成功了,应该做些什么。然后,新企业的规则(见第十五章)就可以派上用场了。当然,这就是为什么大量讨论企业精神的著作都从开创和运营新企业着手,而不是从创新本身开始阐述。

但是,企业家经济也不能傲慢地忽略基于聪明点子的创新。单个这类创新是不可预测、不可组织和系统化的,而且在大多数情况下以失败告终。另外许多点子在开始都是微不足道的。专利申请表上总是出现许多新开罐器、新假发架、新皮带扣等。专利单上总是至少出现一种暖脚设备,两种洗碗布。但是,由于基于聪明点子的创新有如此庞大的数量,因此,对于经济来说,小小的成功比例就代表了一个很大的新企业、新工作机遇和新性能的来源。

在创新与企业家精神的理论和实践中,聪明点子的创新是附属的。但是,它必须受到人们的赏识和回报。它代表着社会需要的品质:积极性、雄心和灵性。对于推广这种创新,也许社会帮不上什么忙。因为人们无法推广他不了解的东西。但是至少社会不应该对这种创新进行打击、惩治或设置障碍。从这个角度来说,发达国家,尤其是美国,最近打击试图聪明创意的创新者(如提高专利费),以及?quot;反竞争" 的由头打击专利的势头是短视而有害的。

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第五章 - 来自《走下神坛的毛泽东》

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第15部分 - 来自《大雪无痕》

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