第04章 瓦尔拉斯受惠其父

 《边际效用学派的兴起》

    Ⅰ

  里昂·瓦尔拉斯承认,他的效用和价值概念主要是从父亲那里来的。他说:“我已故父亲和导师的理论指出,稀少性是交换价值的源泉。”

  里昂的父亲奥古斯特·瓦尔拉斯,据医生说是死于悲痛。这位父亲也许把使他不幸的某些性情传给了儿子,因为里昂·瓦尔拉斯的性情也有不少令人不满之处,就其范围和特点而言,同其父很类似。奥古斯特·瓦尔拉斯在“普通高等学校”时与A.A.古尔诺同班,但他不像古尔诺,没有受过数学训练,因为他接着学的是哲学和人文科学。他 1882年离开普通高等学校后,一生从事于学校教育,或作较低的第二级学校的教师或行政负责人,或作学校总监。

  奥古斯特·瓦尔拉斯对他自己的工作十分不满。他因同上司不断发生摩擦而相继改换工作地点,从一地转到另一地:瓦朗斯,圣艾蒂安,埃夫勤,里尔,卡昂,杜埃,最后是波城。他感到不满也许是因为从未获得学位,而这是教授经济学所必需的。当时的法国只有法兰西学院和公立国民工艺学校设有经济学讲席。当拥有这两个讲席的萨伊于 1832年去世时,奥古斯特·瓦尔拉斯曾自荐为候选人,但一个也未得到。阿道夫·布朗基成了公立工艺学校的教授,P.L.E.罗西则到了法兰西学院。这位父亲和他的儿子一样没有在法国为展露经济学才华找到用场。父子俩代表非流行观点。他们造诣高深,但法国却不为他们提供用武之地。至于奥古斯特·瓦尔拉斯应得的经济学家头衔,在他本人看来要归功于他在学院外的活动,归功于他个人的研究,归功于他的写作、对公众的演说以及对儿子的影响。

    Ⅱ

  奥古斯特·瓦尔拉斯对经济学的强烈兴趣和诱惑力早已有之,而且持久不衰。据他自己说,对“财产”概念的兴趣最早促使他考察经济学,希望经济学家能比法学家对此问题作出更好的解释。由于对现有的说法感到不满,他便开始自己研究“财产”,并带着继续研究法律的想法回到巴黎。由于发现不能从经济学家那里得到比法学家更多的帮助,他便在1820年代(大约1826年前后)开始提出自己的经济学观点。他研究的重点是价值论。可是在他把自己的思想整理成书后,却因自己是个名不见经传的年轻作者而难以找到出版者,他先在期刊上发表了部分手稿;后来得到必要帮助而出了书,书名是《财富的本质和价值的起源》;除了价值问题外,该书几乎没有其他内容,它也许是价值问题上问世的第一部大作。

  在价值源泉问题上,奥古斯特·瓦尔拉斯对英国古典学派的劳动价值论不满意,对萨伊等人的效用价值论也不太满意。他明确地试图拒绝把效用和劳动作为价值源泉。同杰文斯、门格尔和自己的儿子一样,奥古斯特·瓦尔拉斯发现流行的理论有瑕疵,并想以新理论加以纠正。从实证的角度来说,他把物品价值源泉追溯到一种他称为稀少性的现象。他后来多次论及这一观点,发表了三篇有关论文;他沿着同一路线写了另一本书《社会财富理论与政治经济学基本原理概要);他还在埃夫勒、巴黎和波城等地讲授经济学,内容无疑是价值问题。

    Ⅲ

  众所周知,里昂·瓦尔拉斯从他父亲那里接过“稀少性”一同,并在边际效用的意义上使用它。不过,同样明显的是,父亲并不抱有儿子那样的解释。他授课中提出的若干论证似乎会使他得出边际效用观念,但没有出现这种情况。例如,在讨论自由物品(空气和阳光)时,他写道:“一立方米空气的价格是多少……我用一束阳光将换回什么?”他在此直接考察了一立方米空气和一束阳光。为什么他没有在此刻发现边际效用思想呢?他已用考察一立方米空气代替考察空气总量,用一束阳光代替所有的阳光。他一定认识到,价值的关键在于忽略全体而专注于局部,他离边际效用价值论看来已近在咫尺。他只需说其余的每一立方米空气没有价值,因为它们不提供效用,而先前的那一立方米则提供效用。对阳光亦是如此。但他没有这样说,反而得出了这样一种真确然而无效的结论:因为上帝为我们提供了我们能够利用的一切,所以谁也不必再去购买。众多的前人一直未解决的问题,他也没有解决。

  奥古斯特·瓦尔拉斯分析的目的和特点的差别,使他轻易地避开了边际效用学派后来的结论,这些结论在今天看来是显而易见的。首先,奥古斯特·瓦尔拉斯基本上只探究价值的原因。他所希望的多半是发现一种标准,用以决定某种物品是否构成一国财富的一部分。请注意他的第一本书的书名:《财富的本质和价值的起源》,他的最后一本书的书名:《社会财富的理论》。他对价格(作为一种分配方案)是没有兴趣的。边际效用学派的先驱者们有一个优点,他们中的每个人都试图寻找一种原理,使经济资源与不同物品的生产成比例,然后在各种消费者中间分配这些物品。奥古斯特·瓦尔拉斯只需知道一种原理,使他能以选择包括在他的财产定义中的物品。对这个有限目的来说,稀少性足矣;他也不需要再去精雕细刻边际效用这样的概念。

  其次,奥古斯特·瓦尔拉斯没有得出边际效用思想是由于他根本没有考察一个人消费某一商品不同数量的问题。在他的分析中,某个消费者所消费的是不同的物品,这些不同物品会给他不同水平的满足,但他并不改变对某一特定物品的消费量。简言之,在奥古斯特·瓦尔拉斯的分析中,某一特定物品对某人具有一种效用强度。效用在数量上的变动只表现在它的增加上;对瓦尔拉斯来说,这意味着享受该物品的人数增加了。很显然,在奥古斯特·瓦尔拉斯的整个分析中,消费者只有要么消费要么不消费的选择,决无对一物品消费或多或少的机会。例如,瓦尔拉斯指出,有许多物品对某些特定的消费者来说就是不需要的。健康者不需要药品。需要枪者只有战士和猎人。剃须刀对妇女无用,男人也无需手镯和耳环。瓦尔拉斯根本没有想到药品、枪、剃须刀或手镯的边际效用递减的问题,多半是因为,他所想的是每人所利用的量是固定的和需要的,即一剂药,一支枪,一把刀或一副手镯。

  在奥古斯特·瓦尔拉斯的著作中,某物品的稀少性,是指可得到的该物品量,与预期消费者人数之比例(其中每人使用一单位物品)。稀少性,作为一个数字,表示该物品所能满足其需求的人口的分数,并不表示我们现在所理解的“边际效用”。瓦尔拉斯是这样为“稀少性”下定义的:“什么决定稀少性和由此导致的价值呢?首先是有限的物品的数目或数量,其次是需要这些物品的人数,即要求享用这些物品的需求总数。稀少性不过是这两个数量之比。”他有一处接近于边际效用的实质了,即当他把稀少性同速度联系起来时。但是,他没有想到提出在某一点上的速度这一问题,他所想的是对全程而言的平均速度。同样,他所说的稀少性也是指每单位物品的平均消费指数。

    Ⅳ

  虽然奥古斯特·瓦尔拉斯没有提出后来在经济学中如此出名的边际效用概念,但他给他的儿子留下了一系列令人印象深刻的经济学观点;他的儿子认真地看待这些观点,因而有助于使这位儿子转向边际效用分析。我们已指出,奥古斯特·瓦尔拉斯向儿子传授了一种激进的经济学观点,认为效用价值论和劳动价值论都没有使研究达于完成,因而应有一种新理论取而代之;他称这种新理论是稀少性。父亲还赞成将数学应用于经济学,即使他未能将他的观点付诸实践,但他这方面的观点同认为劳动论或效用论不足以解释价值现象的观点同样激进,甚至于更激进。里昂·瓦尔拉斯采纳了其父建议的这一理论的新名称,但幸运地改变了运用这一名称的理论。他还采纳了关于数学和经济学之间关系的观点,这也是他父亲提出来的,但与其父不同,他将这一观点付诸实践了。

上一篇:第03章 门格尔为《原理》所做的准备

下一篇:第05章 瓦尔拉斯(1858-1873年)

免责声明:本文仅用于学习和交流目的,不代表素心书斋观点,素心书斋不享任何版权,不担任何版权责任。

 

第三章 发展 - 来自《论人的天性》

刚刚受精的卵是一个直径为1/200英时的小细胞,并不是人,是游入子宫腔内的一套指令。在它的球形核内估计有至少25万对基因,其中,5万对决定着蛋白质的合成,其余的调节发育速度,受精卵渗透入充满血液的子宫壁后,就一再分裂,通过分裂而形成的新细胞不断增长,形成隆起、园环、叠层。然后,这些细胞就象神奇的万花筒一样浮动,自动聚集成胎儿,具有构形精细的血管、神经及其他复杂的组织,细胎的每次分裂和转移,都是通过基因向构成细胞物质成分的外层蛋白质、脂肪和碳水化合物输出的化学信息来安排进行的。   9个月后,人就形成了。从功能上看,它……去看看 

自由主义与保守主义 - 来自《自由与权力》

自由主义和保守主义的分歧存在于自由的朋友和其他人之间。从原则上讲,分歧是长久的、基本的、决定性的。  如何辨别辉格党人和自由主义者:前者是实践的、渐进的、准备妥协的;后者是从哲学上弄出一条原则来。前者是一种旨在形成哲学的策略;后者是一种旨在寻求策略的哲学。  从本质上讲,辉格党人不是无政府主义者。他们承担各种责任,尊重习俗和传统。但自由主义者从本质上讲是反对政府的,为了自由,他们宁愿不担任公职。  辉格党人受妥协统治——而自由主义者则开始于理念的统治。  自由主义的构成要素:绝对正确的良知理念;个……去看看 

2-7 多数在美国的无限权威及其后果 - 来自《论美国的民主(上卷)》

多数在民主政体中的天然力量——美国大部分州的宪法均人为地加强了这种力量——怎样加强的——强制性委托——多数的精神影响——多数无错论——尊重多数的权利——这种尊重在美国的推广民主政府的本质,在于多数对政府的统治是绝对的,因为在民主制度下,谁也对抗不了多数。美国大部分州的宪法,还设法人为地加强了多数的这种天然力量。在所有的政权机构中,立法机构最受多数意志的左右。美国人规定立法机构的成员由人民直接任命,并将他们的任期定得甚短,使他们不仅服从选民的长远观点,而且服从选民的临时动议。他们是从同样的一些……去看看 

第13章 关于需求弹性和供给弹性 - 来自《萨谬尔森《经济学》批判》

需求的价格弹性和供给的价格弹性是微观经济学的得意之作,因为这两者都可以有漂亮的、通俗易懂的数学模型作支撑,最容易给初学者留下“科学的经济学”的印象。  什么是需求的价格弹性呢?最准确的还是用公式来表示:  需求的价格弹性=需求量变动百分比∕价格变动的百分比  有些物品价格有微小变动(例如上升1%),即引起需求量的较大变动(例如下降3%),这时候该物品的需求弹性即为3,一些非必需的、即兴型的消费品就可能如此,如夏天的西瓜;有些物品价格有较大波动(例如下降3%),却只引起需求量的较小变动(例如1%),则该物品的需求弹性为1/3,像面粉、……去看看 

第十章 “军”抑“民”彻夜争论 - 来自《林彪坠机真相》

我看了蒙方起草的《纪要》稿子,感到蒙方的意图已经比较清楚,他们采取友好合作态度,安排我们进行视察和善后处理,但在《纪要》上却要写上中国的军用飞机、深入蒙古领空、没有外来影响而坠毁这些文字,目的无非为了在今后两国的交涉中占据有利地位,假如该机是被苏蒙军击伤而坠落,则正可借此推卸责任。  双方第一、二轮会谈  温都尔汗坐落在肯特省南部广大而平坦的草原上,傍近克鲁伦河边,城市居民有1万余人,半定居半放牧,建筑物多是平房和蒙古包,但也有一些低层楼房,像我国内蒙古牧区一个旗的中心。我们所住的克鲁伦旅馆是新建的两……去看看