第五章 积极进取与晋升

 《彼德原理》

  当你消沉时,世界与你一起消沉不振

  当你积极进取时,你只能孤军奋斗

  接着,我们来探讨“积极进取”(Push)对员工的晋升机率能够产生何种程度的影响。

  人们对“积极进取”的功能会有很深的误解,主要原因是由于艾吉尔的倡导[注:艾吉尔(Horatio Alger.1832-99),美国作家,曾著有《力争上游》、《稳扎稳打》等书。],艾吉尔夸张积极进取的功效,认为能因而获得晋升的机会。事实上,对艾吉尔书中倡导。同时,这类谬论还延误了层级组织学的发展。

  此外,毕尔(Norman Peale,1898l9——,著有《正面思考的力量》等书)似乎也高估了积极进取的效能。

  ●推翻谬论

  根据我对现存组织的调查显示,年资因素的下压力量足以抵销积极进取的上升动力。此外,我还观察到,贵人提拔比积极进取更有效用,因为贵人提拔往往能克服年资因素,而积极进取则很少能够如此。

  仅靠积极进取并不能使你脱离“波德瓶须”,同时也无法使你成功地采用“彼德迂回法”。运用迂回策略而不借助贵人的提拔,只会使上司认为:“那人在任何职位上都待不久”、“那人缺乏耐心、稳定性不够”等等。

  至于对那些已到达晋I极限的人,积极进取也不能发挥任何作用。这是因为每个员工,不论进取型或木呐型,都是彼德原理管辖的对象,亦即每个人迟早都会到达且停留在不胜任的阶层。

  ●积极进取的表面征兆

  有时,积极进取的表现方式是:对研习、在职训练、以及自修课程表示出不寻常的浓烈兴趣。(在少数案例中,特别是小型的层级组织中,此种训练课程能提升员工的胜任能力并使其稍微加速晋升,但在讲究资深因素的大型层级组织中,这种效果微乎其微。)

  ●积极进取所冒的风险

  自我进修甚至可能产生负效果,因为胜任领域扩增后,可能使员工需要更多的晋升步骤才会到达不胜任阶层。

  举例来说,塞勒斯是艾克西尔床垫公司非常能干的分区销售代表,假设他努力进修而精通了某一种外国语言,那么很可能发生的情况是:塞勒斯必须被派到海外担任该公司销售机构的一、两个职位,然后才能调回国内并升到不胜任阶层成为销售经理。此时,对塞勒斯的晋升计划而言,自我进修反而是一种阻碍(让他多走不少冤枉路程)。

  ●笔者的研究结果

  根据我研究的结果,研习训练课程的正面效果和负面效果有互相抵消的倾向。积极进取其他方面的表征也适用于这个结论。例如早到迟退,这种半马基雅维利式(指运用权谋)的策略,固然能为部份同事所赞扬,但们将引起其他同事的憎恶,因而使早到迟退的正负效果互相抵消。

  ●一个不影响研究结论的特例

  当然,有时你会发现某个特别进取的员工,他以正当或卑鄙的手段把阻塞晋升管道的挡路人驱逐掉,于是他为自己清出一个较高职位的空缺——他让自己以更快的方式获得了晋升。

  莎士比亚在《奥塞罗》一剧中曾举出一个有趣的例子。在第一幕第一景中,野心勃勃的依艾格悲叹人事升迁取决于贵人的提拔,而不是依据严格的资历制度。地感慨地说:

  ……这是当部属的悲哀,

  晋升必须靠推荐和私情,

  而不是按年资依次递补。

  依艾格所想晋升的职位被卡西欧抢去了,因此依艾格想了一个双重计谋,一方面把卡西欧杀掉,一方面也设法使指挥官奥塞罗不再宠信卡西欧。

  这个计划几乎就要成功了,但是依艾格的太太艾米利亚是个无可救药的长舌妇,她说:

  虽然天神、世人、魔鬼等

  全都会辱骂我,

  但我仍将说出来!

  于是,她泄露了整个计划,而依艾格也从此得不别他垂涎的晋升机会。

  由依艾格的命运我们可以学到一个教训:保密是积极进取者的首要条件。

  然而,像依艾格这么“积极进取”的例子终究罕见,因此并不足以改变我对积极进取的评价。

  ●危险的谬见

  积极进取的力量之所以常破高估,主要有两个理由。第一一般人总以为,比普通人更积极进取的入,理应比普通人晋什得更高且更快。

  当然,这种看法毫无科学根据,顶多下过足教义式的谬见而已,我将其称为“艾吉尔情结”(The Alger Conplex)。

  ●医学上的观点

  其次,对欠缺经验的观察者而言,积极进取的力量会比它实际的力量看起来还大,原因在于许多积极进取的人都有假成功并发症的现象(Pseud-Achiernent Syndrome)。

  那些积极进取的人经常抱怨患了神经分裂症、十二指肠溃疡、以及失眠等病症。而溃疡仿佛成为他们讨政能力成功的际记,因为似乎只有积极进取的人才会罹患此忡疾病。

  不清楚状况的同事可能会将这样的病人归类为“晋升极限斤发症”(Finn11Iacen1ent Syridrome)——请参阅第十一章 。并认为这类人已刮达他们晋卅的终极阶层。

  事实上,这些人通常还有好几个层级以及好几年的晋升潜。

  ●重要的区别

  假成功并发症和晋升极限并发症之间略有不同,我称之为“彼德细微差异”(Peter’s Nuance)。在归类这两种案例时,你应当记得这样问自己:“这个人的工作有成效吗?”如果答案是:

  (一)有——那么他还未到达不胜任阶层,他所表现的只是假成功并发症。

  (二)没有——那么他已到达不胜任阶层,他所表现的是晋升极限并发症。

  (三)不知道——那么,你已到达你的不胜任阶层,请立即自我检讨一番!

  对“积极进取”者的最后忠宣当你有位子坐时,请不要站立;当你有车子开时,请不要徒步而行;能有贵人提拔你时,请不要积极进取白费力气。 

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