理性的谬误

  20世纪未最重大的事件莫过于实施中央计划经济的国家们,全面地转向了以自 由交换为基础的市场经济;原先就实施市场经济的国家则普遍进一步实施将企业所 有权从国家转向个人,而且,放松管制成为新经济政策的一个基本方向。然而这个 全面转型的过程却并不顺利。不用说原苏联和东欧诸国,他们正经历着巨大的痛苦, 就以最成功的中国的例子看,虽然我国的经济获得空前的高速增长,人民生活大大 提高,但潜在的问题仍旧深刻地困扰着我们。通货膨胀、失业、贪污腐败、三角债、 企业亏损、收入分配中的不公平、社会治安恶化、赌博娼妓和风气恶化,这些问题 在改革以前基本上都不存在。这个世界范围内的经验似乎说明,经济体制的改革是 一件极其困难的事。

  但是年纪大一点的人如果回顾一下我们如何从解放前的市场经济转轨到中央控 制的计划经济的历史,将发现这个体制改革却相当顺利。1949年解放时没收了国民 党政府的国营企业及少数大官僚的私营企业。1953年实行了粮食统购统销,以后逐 步扩大到棉、油、肉、茶、糖。1956年实行了工商业的社会主义改造,名义上是将 私营企业变为公私合营,实际上是政府用分期付款的方式将私营企业以低价收购变 成国营企业。这几个重要步骤的实施并未遇到有力的阻挡,相反,全国人民受到社 会主义思想的激励,一致拥护取消人剥削人的私有制,实施永无失业恐惧的终生雇 佣制,而且人人有免费医疗,不再有通货膨胀。比较一下这一正一反的的制度改变, 能给我们什么经验教训呢?我认为基本的教训可以用五个字来归纳,即“理性的谬 误”。

  不论是有识之士还是芸芸众生,也不论在那一个朝代总有强烈的声音对社会上 种种现象表示不满。即使是歌舞升平的年代,也总可以看到许许多多值得改进的地 方。因此,用理性去改造社会,甚至发展一种“社会工程学”的科学便始终具有巨 大的吸引力。计划经济的哲学基础就是出自这种观点。尽管我们已经吃尽了计划经 济的苦头,也尝到了市场经济的甜头,但社会工程学的思想从来也没有失去市场。 报刊杂志上连篇累牍的文章批评市场的毛病并提出各种管制办法。各级人大的会议 上类似的提案更不在少数,马上就要通过一部节能法,用法律来管节能。将来极可 能还会通过节水法、节钢法、节人力法、节外汇法、节资金法,几百上千个互相打 架的法律。总之,我们对市场经济充满着怀疑,同时又深信,理性行为可以纠正市 场经济中的各种弊端。

  不要说我们这些智力平常的人,一代哲人爱因斯坦也曾经是社会主义和计划经 济的热心拥护者。他曾视为明白无误的是“人类的理性一定有能力找到一种分配方 法,它将和生产方法一样地富有成效”。他还写过“为使用而进行的生产”应该取 代资本主义秩序的“为获利而进行的生产”。我国也有一些非常杰出的科学家赞成 用工程的方法来设计和组织社会活动,把社会活动看成是一个可以观察,可以控制 的系统工程对象。经济控制论这门课在许多大学里被传授,并列入了教委的大学教 学课程之中。

  为什么社会工程的想法行不通?要把这道理说透是很难的一件事。获得诺贝尔 经济学奖的哈耶克在1988年出版的一本书《不幸的观念》(The Fatal Conceit) (有内部发行的中译本)就是专门论证此事的。凭着哈耶克的学问,还写了相当于 13万中文字的巨大篇幅才算交卷。对于大多数的读者而言,不经过深思熟虑和对历 史事实的反省,建立起自由经济的概念更不是容易的事。根据我自己的学习,倒觉 得复杂的论述可还原为基本的几条原理。首先,经济事物的因果关系比之自然科学 要复杂百倍。一项政策执行的结果往往和最初制定的目的背道而驰。而且社会现象 无法通过实验来判定是非。社会工程学的信仰者往往假定有一个“正确”的先知, 他会根据问题提出有效的对策。事实上针对同样的问题往往有几个全然不同的对策。 世界上没有任何人有本事对哪一对策最有效,作出正确的判断。正好象没有人能预 测股市的波动一样。其次,社会工程(包括计划经济)的执行者,以政府的权威去 管理生产、交换和分配的官员必定握有其他人所不拥有的权力。权力虽不等于腐败, 但一切腐败都由权力产生。所以非自由市场的经济如果缺乏民主监督,几乎必然发 生腐败。即使政府管理有效,其效果也往往被随伴的腐败抵消。

  为什么我们相信自由经济?撇开复杂的微观经济学理论,也可以用几条基本原 理来说明。首先,一项交换是否有利于交换的双方,当事人最能作出判断,用不着 第三者去介入。只有当交换会影响到其他人的利害时(在经济学中称之为外部性), 才用得着政府去管理。自由经济之所以能导致繁荣,从根本上讲,正是因为社会中 每个成员都充分地利用了交换获利的机会。其次,个别的交换虽然是盲目的,价格 信号却丝毫也不盲目,它能精确地反映供需形势,并引导生产与消费。我们曾体验 过各式各样的比例失调,从买不到火车票到棉花大战,或因价格信号的形成和传递 受阻,或因供需中一方不能随价格信号而调整自己的行为。可叹的是我们常常认为 是价格偏离了我们头脑中的价值,甚至认为是价格发了疯,所以要把价格管住。

  那么政府还应该起作用吗?当然是的。政府首先要把治安管好,保障公私的财 产所有权;政府要提供公共商品如道路、灌溉、防洪;政府要维持好市场秩序,制 止各种欺骗和不讲信用的行为,并防止不公平竞争。如果政府放弃那些不该管的, 把该管的真正管好,我国的经济还大有潜力可挖。但是这一希望不断地被社会工程 之类理性的谬误所阻挡,实现起来还相当缈茫。 

  1995.6.3.

上一篇:从死屋到地下室

下一篇:中国人,你如何跳得过文革这一页

免责声明:本文仅用于学习和交流目的,不代表素心书斋观点,素心书斋不享任何版权,不担任何版权责任。

 

中国劳动力资源配置的体制变迁

原载《中国人口科学》2006年第6期p86-92  「摘要」在经济转型时期,劳动力资源配置的体制和机制发生了巨大变迁,劳动力市场经历初始发育、分割和不平衡发展阶段,逐渐走向一体化。文章回顾了中国劳动力市场扩张与发展的历史,对劳动力资源配置方式改革的学术文献进行评述,并梳理这一领域的理论和政策研究思路。  「关键词」资源配置;经济体制;城乡分割;劳动力市场  「作者」余永跃,武汉大学政治与公共管理学院,副教授。  在计划经济时期,劳动力资源依靠行政安排配置,而不是通过市场配置,不同劳动群体被分割,形成收入、就业和福……去看看

不要把“三农”问题的讨论意识形态化

笔者近年来一直关注“三农”问题,也积极参与这一领域的研究和讨论,随着时间的推移,我越来越感觉到,人们对这一问题的讨论日益显现出意识形态化的倾向;近日看到孙大午先生在北京大学、中国农业大学的演讲记录(摘要),那简直就是“三农”讨论意识形态化的集大成之作;电视等媒体也正在对这个演讲进行跟风炒作,我越发觉得有谈谈这个问题的必要了。本文就是想给“三农”研究领域的同行们提个醒,同时也可算作是与孙大午先生的一个商榷。孙大午先生在北大、中国农大演讲的大意是:“农民为什么穷”?那是由于政府或政府部门对农民管的太多,干部……去看看

从理想性到工具性:当代中国政治典型产生原因的多维分析

原载《浙江社会科学》2009年第5期  【内容提要】1949年以来,无论是计划经济时期还是市场经济时期,中国的各行各业都曾出现过大量的典型,这些典型都是政府树立的,体现了社会主义的政治目标和道德理想,所以这些典型都是政治典型。虽然树立政治典型的时间是如此之长,但理论反思似嫌不足,比如对政治典型产生的原因就缺乏深入分析。树立政治典型往往既寄托了理想价值,又赋予了工具功能。从此角度来看,典型产生的原因主要有以下几点:一是传统文化为政治典型的产生提供了有力的背景支持;二是马克思主义为政治典型的产生提供了理论前提;……去看看

“沉着应对”与“自废武功”

——就如何应对美国国家导弹防御计划同时殷弘先生商榷 从去年末到今年四月,时殷弘先生在《太平洋学报》(“美国国家导弹防御计划与中国的对策”,2000年第四期,页39-44)、《舰船知识》网络版(“美国国家导弹防御计划与中国的可有和应有对策”,2001年1月31日,“热点论坛”)和《环球时报》(“沉着应对NMD”,2001年4月4日第7版)接连发表了三篇篇幅长短不一、内容大同小异的文章,就如何因应美国发展国家导弹防御系统提出对策建议。他认为中国“面前有着另一种可以选择、并且大概是唯一应当选择的对策,那就是大致维持中国战略核力量的基本现……去看看

中国农村地区性别偏好及其行为表现

原载《中国人口科学》1998年第2期  「作者简介」刘鸿雁,中国人口信息研究中心,助理研究员;顾宝昌,中国人口信息研究中心,研究员。  「内容提要」本文主要应用中国人口信息研究中心于1996年11月在安徽省皖北地区进行的问卷调查和专题座谈记录,从意愿和行为两个角度分析35岁以下育龄妇女和35岁以下育龄丈夫的性别偏好。结果表明,皖北地区的男性偏好意愿仍非常强烈,但对待已出生的孩子,并未表现出明显的性别偏好。  1.引言  80年代以来,出生婴儿性别比异常偏高及女婴死亡率高于男婴现象已引起了国内外人口学界的广泛关注(曾……去看看

秩序和道义:哈贝玛斯的国际人权观

一九九九年三月二十四日北约轰炸南斯拉夫,英国枢密院同一日对于西班牙政府引渡前智利独裁者皮诺切特的要求,作出最后裁决,判定皮诺切特不能享受外交豁免权。事情发生后,学术思想界就出现了两种不同的看法。第一种看法认为,以西方为核心的后冷战国际新秩序、新霸权正在形成。某种道德普遍论所标榜的人道关怀优先性正在超越民族主义道德正当性和民族国家主权的绝对合理性。第二种看法则认为,在二十世纪末,国际社会以普遍尊重人权和不能容忍非人道行为为底线,所产生的共识已经开始具有规范意义。现代国际社会在力所能及范……去看看

中国电力工业发展:改革进程与配套改革

   2009/10/01
原载《管理世界》2005年第8期  「内容提要」本文简单回顾了电力体制改革及近期的电力市场改革。文章分析了电力市场改革应先考虑几个重要宏观问题和一系列相关的配套改革,详细地讨论了中国电价机制经历的一系列变革,目前改革的长期目标和中短期改革重点,说明了国有企业的高度集中是电力行业许多基本问题的根源和国有企业改革的重要性。文章还对“煤电联动”、煤价改革,以保证煤电协调发展提出了建议。文章进一步讨论了中国能源问题,提出能源是中国经济增长的“硬约束”,节能、环保和能源战略规划的重要性和机构保证,以及开……去看看

农民宪法权利的平等保护初探

来源:《东南法学》2010年第2辑  摘要:从人格尊严出发,农民人权的核心内容是平等权和公平对待权,农民宪法权利的平等保护对于农民人权的保障具有关键性的意义。虽然农民宪法权利的平等保护不可避免的会要求国家在各方面,包括财政,进行大量的投入,但这并不意味着农民人权保障与国家发展之间存在着矛盾。相反,农民宪法权利平等保护的实现将从政治、经济、文化等各方面促进国家的发展。  关键词:农民平等权 农民人权 发展  引言  作为我国人口中所占比例最大的一个群体,农民在宪法权利的保障和实现上所处的不平等地位有目共……去看看

关于衡量英国衰落的标准问题

自马丁·威纳1981年出版的《工业精神与英国的衰落》获得巨大的成功后,对英国文化与英国衰落的探讨就成为英国学术界一个特殊关注的领域。在众多的探讨者中,1993年出版,1994年又再版的罗宾斯坦撰写的《资本主义文化与英国的衰落1750-1990》(W.D.Rubinstein, capitalism culture decline in Britain,伦敦1994年版),采取了一种全新的视野来分析这一研究领域中的若干问题,并在实际上构成了对马丁·威纳观点的一种挑战。  马丁·威纳认为英国文化是导致英国衰落的重要因素,并自80年代以来影响了一大批学者。这……去看看

积重难返的出口退税制

就在国际社会谈人民币升值尚余音袅袅之时,从10月份开始,中国物价开始上涨,而物价上涨意味着货币贬值,接着国家统计局又于11月初提出了人民币贬值问题。  人民币到底应该贬值还是升值,这里牵涉到中国的外贸、金融、财政诸多方面。其实应该引起注意的是,在1999年以前,中国经济学界一直议论的是人民币贬值,但当时因为政治原因,比如国家形象等,贬值的话题不能提。  从中国本身的利益出发考虑问题,人民币到底应该升值还是贬值?本文只从分析中国经济发展的一驾主力马车——外贸行业的情况,就大致可以得出部分答案。  ⊙出口退税税率……去看看

以《李约瑟·中国科学技术史》第一卷“作者序”谬译为例

以《李约瑟·中国科学技术史》第一卷“作者序”谬译为例——探究李约瑟(Joseph Needham)被误读与错译的语文和非语文原因(之一)——与此卷第二审定何绍庚先生商榷谨以此文纪念李约瑟博士和卢嘉锡博士不患位之不尊,而患德之不崇;不耻禄之不厚,而耻智之不博。——张衡(78 - 139)L'homme n'est qu'un roseau, le plus faible de la nature; mais c'est un roseau pensan. ——Blaise Pascal (1623 - 1662)提 要此文以一篇不足三页,字数仅2500汉字的译文作为个案,选择其中27句译文逐一考察,举出错译逾60处。作者首先通过比较原文和……去看看

中国不需要这样的“政治”和“主权者决断”

米勒(Jan-Werner Muller)在讨论施米特(Carl Schmitt)与二十世纪欧洲思想联系的《危险的心灵》(A Dangerous Mind: Carl Schmitt in Post-War European Thought)中感叹,施米特研究测试的是二十世纪思想者的正直意识,因为这一研究必然要给他们带来这样的问题:「施米特对我们有甚么意义?」「(我们)为甚么要谈施米特?」1施米特在30年代鼓吹法西斯和积极配合纳粹极权的理论开拓,因而成为二十世纪最有政治和意识形态争议的人物之一。在饱受极权主义蹂躏的中国讨论施米特,「为甚么要施米特」更成为一个极为现实而迫切的问题。  就像所有的……去看看

中国农村转型:转向何方

一  1988年华东理工大学成立文化研究所开始,我即着手对农村社会的研究,至今已经有16个年头了。并不是说16年中我一直在研究农村问题,但可以说这16年中我一直在关注三农研究的进展。从95年、96年开始,尤其是97年以后,随着三农问题的持续恶化,三农研究逐渐成为显学。这门显学是建立在三农问题持续恶化的基础上的,一旦成为显学,就能形成一种社会舆论,加上三农问题持续恶化的大背景,也引起中央高层整个政策发生了重大的战略性转移,也就是新发展观和五个统筹的出台,并且对农村的经济政策也采取了许多倾斜。  因为三农问题成为显学,所……去看看

20世纪的启示

我相信科学家的结论:21世纪开始于2001年。不过,这年头商风凌厉无比,加上世纪云云本来是人为的,不必过于认真。都说新世纪始于2000,编者要我说几句话,盛情难却。历史无法割断,欲知未来,不妨看看过去。   20世纪中国最大成就和最大的遗留问题之一,似乎首推维护国家主权和统一。有个有趣的现象:这世纪上半叶中国出了很多“卖国贼”,政治家也以此互相攻讦,其中虽然有真有假,必须认真分辨;下半叶却难得一见。中国人的道德水准不可能一夜飙升,决定性因素之一是经济。1912~1926 年间,中央政府每年财政收支各在 4~5 亿之间,赤字通常是一亿多乃……去看看