使人明智的“大历史”

  弗兰西斯。培根的名言,“读史使人明智”,一直以来被许为推动人们阅读历史著作启人心智的格言。但是,有时阅读一些历史著作,不免使人失望。这使人怀疑培根此言的可信度。起码说来,那些缺乏史识、史学义含,故意卖弄史料工夫的作品,读起来便使人觉得味同嚼蜡,难有收获。那些着力于一人一物、草木鸟兽的细琐考证,使人见树不见林,也使人陷入历史的茫然大雾之中。而那些脱离历史真实地为过去的人物强为说愁、且故做深通历史的姿态的作品,亦让人厌恶。当然,那些空发浩叹、自视为揭示了历史规律的高头讲章,就更使人难以容忍。看来仅仅好读史,未必使人明智。要达到使人明智起来的读史目的,还有必要先考究一下所读的这部历史作品是一部什么样的作品。它是否值得一读。

  然而,这种分辨又岂能是一件容易的事情。但是,假如有一部历史著作读了之后,可以使得我们明白哪类历史著作读了方可使人明智的话,那就再好不过了。笔者近来读了黄仁宇所著的《中国大历史》,以为此书可以作为一本读后使人明智的历史著作的范本。

  黄仁宇这部书以短短的二十余万字的篇幅,勾画了整个中国历史长达数千年的全貌。但是,他不是以其短、或未能对于历史的人物与事件细细地加以描述来显示其“大历史”的特点的。大历史之为“大”历史的理由在于,作者一改以往中国历史学家的著述进路,不以史料的堆砌为著述的目的,也不以单一历史事件的描述为著作的主要关注点,更不以对接近作者时代的历史大事的欢呼喝彩为能事。在著作的意图上,首先确立起一个大意向,“利用归纳法将现有的史料高度的压缩,先构成一个简明而前后连贯的纲领,和西欧与美国史有了互相比较的幅度与层次,”然后去做进一步的研究。可见,这种“大”历史的著述方式,注重的是对历史宏观线条的勾画,注重的是历史本身相沿成型(即汤因比所说的文明类型,或斯宾格勒所说的文化形态)的状描,并且是在区域历史的相互比较中凸现其历史特质。这种历史著述,固然没有引经据典满篇考证那样的学理感,没有继承传统史学用以佐政或臧否人物的用途,但是却可以使我们免除习史的价值负累。因此,我们不必将历史读作“资治通鉴”,不必将历史认作弘扬某种道德理念的工具。跳出历史“应当如是”的价值旋流,满足今天人们习史对历史“何以如是”的因果关系的好奇心。

  黄仁宇把“大历史”定位为“从技术的角度看历史”。这是寻求一种不同于传统中国史学致力凸现道德价值立场的著史方法。这合乎韦伯当代社会人文科学研究,要先期保证作者的价值中立立场的社会科学方法论要求。在这种方法意识的引导下,作者改变了中国史家们从事著述的一贯方式。既不急于放言歌颂悠久历史,也不急于用历史来鼓舞国人士气。一方面将中国历史的古近现代的时段划分格局打破,加以通观。另一方面将“世界历史”的大趋势作为参照,引申而出中国历史大走向的结论。于是,历史著述既不以单纯的摩登为追求,也不以还原所谓历史真实为祈求,更不以借历史荣光来自我赞美为目的。因而黄氏足以从容地从描述中国历史发展所处的地理环境入手,展现从先秦到现代的一部中国历史曲折变迁的宏大壮观的画卷。犹为难得的是,从中得出了与当代中国历史变迁一致的结论──而且是在这一变迁发生前或发生中的现实历史事件之中得出的。这远比那些埋头故纸堆就一人一事殚一生一世精力的历史著述要启人心智得多。

  我们当然可以对黄仁宇的著述方法表示不满。任何对于历史的宏观把握都免不了这样那样的疏漏,也都免不了在方法论上让人们指责或有必要加以改进的地方。但不可否认,黄仁宇提供了一个与我们国人认识历史的不同视角,尤其是是一个使人迈出历史狭隘视域而具历史宏观视野的视角。为此,我们应当对黄氏心存感激才对。

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为什么是伪问题

维特根斯坦那句广为人知的名言是"对不能说出的我们只能沉默"。他指的是不能轻言无限和神性这样的东西。对我们来说,不能说出的比这更多。我们每个人都非常清楚,哪些话能说,哪些话不能说,对暂时不能说出的我们必须保持沉默。它们可能只是一些非常简单的事实或最不起眼的常识,也可能是一些比较复杂的需要耐心辨析的对象。暂时不去说并不表明它们不重要,实际上可能极为重要,乃至十分紧迫,但出于人人都知道的原因,只好将它们悬而不论,仅仅谈论那些目前能够谈论的话题,尤其是以目前能够接受的方式,所能触及的问题的深度。我们共同隐藏着……去看看

中国“款爷”豪赌拉斯维加斯

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谁来保障宪法的效力?

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中国应选择什么样的外交哲学?(下)

既然理想主义此路不通,剩下的选择就只有现实主义了。 [6] 然而在“世”文作者看来,现实主义罪莫大焉,甚至把它和日本军国主义扯在一起。这就造成了为现实主义正名的必要。   对现实主义的误解以至歧视,在西方也有,但远不及中国为甚。这大概同中国至少在口头上“重义轻利”的传统道德观念有关。在一般人心目中,现实主义等同于世俗意义上的“实用主义” ( 这对哲学中的实用主义也是不公平的 ) ,或者说白了,就是不讲原则、唯利是图、损人利己。这其实是极大的歪曲。不错,现实主义确实强调利己 (selfinterest) 是包括个人和国……去看看

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