人文科学的非预期价值

 社会史哲    2010/06/30  

  虽然表面上看"人文科学"和"人文主义"在词源学上的渊源关系相当明显,但不知什么原因,人文学者总喜欢对自己的晚辈下手。在市场条件恶化,难以招募年轻人时,学者们就兴冲冲地自相残杀了。

  就在一年前,著名学者斯坦利·费希(Stanley Fish)在他的《纽约
时报》博客上谈到一个观点,即高等教育的一个突出特征就是缺席,其活动与"它对世界的可测量的影响"之间没有任何关系。最近他再次重复了这个观点。他单单把人文科学挑出来,指责它缺乏他所说的"应用价值"。他写到"人文科学的价值无法衡量,不过是一些学者的偏爱而已。"费希说,人文科学没有外在价值---工具性价值,不能提高生产力,也不能塑造智慧的公民、增强道德敏感性或减少偏见与歧视。

  并不令人奇怪的是,许多人上钩了。一个多月来,教授们就人文科学的用途争吵不休。这种争论正好发生在大众越来越多地怀疑人文教授及其研究的价值的背景下。人们似乎有一个没有明确说出来的(有时候大声说出来的)感觉,即文科教授似乎试图在逃避什么,我们该怎么说呢,他们试图在欺骗我们。这种心在去年《纽约时报》上的文章中达到了逻辑上的高潮,该文的题目是"在经济困难时期,文科必须证明自己的价值所在。"(考虑到这"困难时期"几乎完全是美国的商学院毕业生造成的,如果有人需要证明自身价值的话,应该是这些人才对。但或许只是我自己这样想。)

  所以当费希宣称人文科学研究的好处仅仅局限于研究者自己和课堂,因此公众不应该"资助我的美学鉴赏瞬间"。他实际上是很好地领会了共和党支持者的口号"钻探啊钻探啊,钱来了,钱来了"(讽刺联邦政府在海上石油钻探中的腐败-译注)中体现的当代思潮(zeitgeist)。

  正如费希承认的,真正的议题不是艺术、音乐、历史、文学是否具有工具价值,而是对这些学科的学术研究是否有价值。很少有人公然宣称艺术或文学没有内在价值或认为它们的用途可以测量出来。哈佛医学院的学生像美国各地医学院学生一样选修艺术课。研究者相信,艺术学习能够使得学生的观察力更强,思想更开放和灵活,简而言之,使他们成为更好的医生。

  1974年,国会成立了对国家生物医药和行为研究人体保护委员会。自那时以来生物伦理学家一直处于应用人文学科的前沿,尤其是在克林顿总统在1995年成立了国家生物伦理学顾问委员会后,生物伦理学家在医药、生物技术和法律等问题上的政策辩论中发挥了关键的作用。他们中至少相当一部分出身哲学系。

  虽然讲授毕加索或者康德可能需要学术上的思考, 但这些例子不能证明人文科学研究的用途,也不能证明这些学科的用途。医学院的艺术课不是有关画家莫奈(Monet)作品的学术研究,他们关心的是莫奈的实际画作。所以问题是:艺术、哲学、文学、历史的学术分析,也就是文科的学术研究是否有清晰可辨的用途?

  实际上,人文科学研究具有工具价值,但这种价值很少是直接的或者可以预测的。请看下面的例子:

  1970年代和1980年代,计算机科学家高德纳(Donald E. Knuth)突然意识到设计电脑软件实际上是类似于文学创作的美学行为。正如他在《文学化编程》(1992))中详细表达的,他的电脑语言工作受到人文科学的重大影响。高德纳写了两个电脑程序-WEB 和 CWEB-部分因为他找到了一种能够允许"一个人用意识流风格编程的"语言。

  "意识流"是1890年威廉·詹姆斯(William James)首次使用的术语,用来描述人类思想概念的流动。后来它被文学批评家梅·弗里德曼(Melvin J. Friedman)所采用,此人在1955年出版了一本书《意识流:一种文学方法研究》。他用这个术语解释1920年代现代派小说中常见的没有编辑的内心独白。但高德纳自己承认,他的革新主要受到比利时电脑科学家皮埃尔·阿诺德·玛尼夫(Pierre-Arnoul de Marneffe)的影响,而玛尼夫则是看了阿瑟·凯斯特勒(Arthur Koestler)1967年有关复杂器官结构的书《机器中的幽灵》受到启发的。《机器中的幽灵》的题目和思想则来自20世纪一项重要的人文科学研究吉尔伯特·莱尔(Gilbert Ryle)挑战笛卡尔二元论的《思想概念》(1949)。因此,我们看到一个看得见的价值传承,笛卡尔研究导致了电脑科学的重大革新。

  历史和文学研究也影响国家的情报界。当战略服务办公室(OSS,中央情报局的前身)在1942年创立时,办公室主任威廉·多诺万(William J. Donovan)吸收文科教授加盟。他招聘了50多位历史学家来研发战略服务办公室的分析方法。这些学者采用了文科研究的框架、脚注、尾注、参考书目、交叉索引、反向索引等指导下情报分析实践。这反过来使得战略服务办公室能够在一天时间内按重要性顺序编纂外国目标清单。

  后来成为中央情报局反情报主管的詹姆斯·安格勒顿(James J. Angleton)通过研究文学批评著作而养成的技能掌握了情报阐述技巧。理查兹(I.A. Richards)的《实用批评》(1929) 和燕卜荪(William Empson)《含混的七种类型》(1930) 等学术著作帮助创造了情报分析和信息管理的新方法。情报分析科学实际上就是在文科学者提出的研究方法上创造出来的。

  把这些故事联结起来的不是他们说明了文科研究具有工具价值,而是它们有非预期工具价值。这些学者没有打算也不可能预测自己研究的应用价值。但这不是说文科研究的应用性是研究价值所在。毕竟,学者研究莎士比亚的时候并不是用一只眼盯着中央情报局的创立。相反,文科研究就像所有学科研究一样重要,恰恰是因为我们从来不知道新知识会给我们带来什么结果。

  这个原则最近被洛斯阿拉莫斯国家实验室的科学家再次证实。科学家们画出了显示不同学科研究者展示复杂网络影响力的曲线图。他们跟踪阅读网上十万学术杂志的阅读模式,某个学术领域的研究者引用了另一个学科的文章时就记录一次,由此制成"科学点击流程图"。学科知识联系曲线图看起来就像车轮,其中的毂是人文社科杂志,位于边缘的主要是自然科学杂志,辐条则由新兴的跨学科杂志如新能源、人文地理、生物多样性等构成。该图显示人文科学充当了学科之间的桥梁,激发新观点和新研究领域。正如该研究的作者总结的,他们的发现纠正了"社会科学和人文科学"在科学研究成果上偏少的错误。所以,即使像斯坦利·费希的人文科学提供了"美学鉴赏瞬间"的愉悦是真实的,但那显然不是他们的全部工作。

  当然,有人可能会提出上面提到的所有例子都是20世纪早期和中期进行的文科研究。("新的研究成果在哪里?受福柯《性史》激发的酸奶冰淇淋技术在哪里?)但这是问题的一部分。现在只能辨别出20世纪人文研究的非预期价值,现在的人文研究的价值或许需要几十年后才能认识到。再过40年,人们回头看1980年代或者1990年代,说不定会认为这个时期是文科研究大丰收的黄金时代呢。我们不知道这种研究是否有应用价值。

  因此,用途和预期后果是棘手问题。费希宣称他讨论的只是文科研究与最终的工具性价值之间"直接的和预期的"关系,以此回避实质问题。但任何学科的任何研究项目在科研的程序特征和它可能具有的最终效果或非预期影响之间都不存在直接的和即刻的关系。如果有的话,研究者就不必研究了,直接做完全不同的事好了,如政策实施或者资产管理。所以,当有人说文科研究没有明显的直接的非学术用途时,我觉得这种说法从根本上说是大而无当,就像跨越牙签那样高的栅栏。预期结果和最终应用价值之间的巨大鸿沟是所有研究中常见的现象,无论在什么学科都是如此,这也是任何科研的特征。我们不知道不了解的东西,即使知道,我们也不清楚我们这些东西将来会有什么用途。

  这是很正常的事。任何学科都有很多不清楚工具价值为何的研究的例子。不列颠哥伦比亚大学的科学家发现在一堵蓝色墙(不是红色)前面工作会促进创造性的思考。内布拉斯加大学和华盛本大学(Washburn University)的商学和社会学学者发现,打高尔夫球的女性在高尔夫课程上往往因为觉得自己掌握技术太慢的错误观念而感受到冷遇。加州大学戴维斯分校的土木工程师发现,人们买汽车时的选择部分受生活方式的影响。比如,他们了解到那些追求地位的人更愿意购买昂贵的汽车,而顾家的人更愿意购买小型面包车。表面上看,这种研究似乎稀松平常或没有什么工具性价值。但它的真正用途恰恰在于我们并不真正知道它的用途是什么。

  长期以来,美国人具有赞赏为学术而学术的美德的传统。1958年艾森豪威尔总统在鼓动创建美国宇航局时对国会发表的演讲中说,该新机构部分是出于国家安全的考虑,苏联已经在前一年发射了人造卫星,但它也有更抽象的理由。他指出,美国宇航局会刺激"人们探索未知领域的迫切渴望",提升"国家的地位",推动额外的"科学和探索",创造更加丰富的"科学观察和实验的机会,丰富我们的知识"等,因此会让我们受益无穷。

  就算我们假定艾森豪威尔故意对其军事用途轻描淡写是一种修辞手段的运用,令人印象深刻的是,他为美国宇航局的辩护是多么抽象,纯科学研究、模糊性和无知结果的愉悦是多么根深蒂固。它背后的基本逻辑至今依然存在。美国宇航局花费了大量金钱,但如果你问任何一个小学四年级的学生或成年人美国宇航局的目的及产品,得到的答案可能是诸如"地球引力对番茄种子的影响"或"卫星技术"或"Tang饮料美味可口"的争论(和大众普遍的观念相反,美国宇航局并没有实际开发常常被归功于它的有用发明如唐牌饮料(Tang)或耐高温涂料特富龙(Teflon)或连接辅料维克罗 (Velcro))在后冷战时代,美国宇航局的作用不是获得让人怀疑的番茄种子数据,而是为了学习新东西。我们进入太空是因为我们想了解新东西,而不是我们得到的什么。美国宇航局是纯粹科研的最伟大纪念碑,把它的重要性放在某个具体结果上来衡量是愚蠢的想法。

  我们预先并不知道科学研究的最终工具性价值如何,但我们还是要搞科研。公平地说,学习新东西当然好,不管它最终是否导致产生新技术或者其他用途。任何一个研究者,无论是美国宇航局工作人员还是诗歌学者都拥有一个基本特征,那就是不知道研究的最终结果如何。任何学科研究的共同点是结果未知。我们不知道将要发现什么,这恰恰是科学研究的价值所在。如果事先知道了科研项目的用途,那我们还研究它干嘛?

  译自:The Unintended Value of the Humanities By Stephen J. Mexal

  作者简介:斯蒂芬·麦克萨尔(Stephen J. Mexal)加州州立大学富尔顿(Fullerton)分校英语副教授。

  http://chronicle.com/article/The-Unintended-Value-of-the/65619/

  吴万伟 译

上一篇:我国城市化进程中农民市民化问题探讨

下一篇:论低生存成本型社会

免责声明:本文仅用于学习和交流目的,不代表素心书斋观点,素心书斋不享任何版权,不担任何版权责任。

 

崔健的摇滚乐与反抗的流变史

原载《书屋》2003年第1期  在2001年秋天那本一度流行的《自由风格》中,周国平曾向崔健提出这样一个问题:“我听你说过:摇滚本来应该来自街头,而现在却是来自都市夜生活,这就是问题。摇滚从街头进入酒吧,意味着由反叛变成时尚,由先锋艺术变成大众消费,由愤怒的心声变成茶余饭后的消遣,这种蜕变确实令人担忧。现在的问题是,蜕变是否不可避免,能否逆转?在消费主义的环境中,摇滚坚持自己原来的使命是否还可能?反叛是否属于摇滚的本质,不再反叛的摇滚还是不是摇滚?”〔1〕  应该承认,这是一个很有价值的问题。实际上,在对崔健摇……去看看

中国卫生改革的战略选择

公民健康和社会基本公共卫生服务的改善程度作为最重要的人类发展指标是衡量和评价一个国家公共卫生政策有效性的唯一标准。良好的公民健康状况和社会公共卫生服务是发展的目的,也是提高劳动生产率、加速经济增长、促进社会发展、保证社会公平的必要条件。成功地实施投资于人民健康的卫生改革和发展战略可以使我们以世界上比例极小的公共卫生支出,让十几亿中国人民享有更健康的身体,更具生产率的生产力,更延长的生活寿命,更幸福的生命力。   80年代末,我国卫生部制定了世纪末人人享有卫生保健的改革和规划目标:即到2000年,全……去看看

从“非典”事件反思社会危机管理体系

非典型性肺炎的疫情发展至今,恐怕谁也始料不及。小小SARS病毒,已经演化为全球化时代对人类卫生健康的一次重大挑战,而其对社会经济所带来的一系列负面影响,现在似乎还难以估计。至少它目前已经成了我国政治、经济及社会生活的头等大事。这种出人意料的影响说明,这是一场我们过去未曾遭遇过的现代性和全球化条件下的灾害。可以说,“非典”的问题,已不仅仅是一个纯粹的医学与健康问题了,而正在演化成一个管理问题、社会问题。  首先,从宏观层面来看,“非典”事件给政府的危机管理体系带来了巨大的挑战。“非典”事件的发生不仅充……去看看

传统、时间性与未来

传统问题实际上是文化讨论中的核心问题所在。百年来的中西古今文化之争,其理论上的争论焦点,差不多都落在这个问题上。八十年代重开文化大讨论,事实上也已经逐渐把这个问题推到了前台。从目前看来,国内外的许多论者似乎都持有一种相当普遍的所谓“反‘反传统’”的态度或倾向。这种倾向认为,近代以来,尤其是五?四一代的知识分子,由于把“现代化”与“西化”不恰当地等同了起来,以一种全盘否定的“反传统”态度来对待中国文化,因此在客观上“切断”了中华民族的“文化传统”,造成了所谓的文化传统的“断裂带”。既然中国文化的“……去看看

新疆问题由外力造成还是由北京自身造成

预期的自我实现   在北京的心目中,造成新疆问题的原因始终是来自外部的,或是国际势力的阴谋,或是当地民族中一小撮极端分子煽动,跟北京是没有关系的。但是在我看来,目前的新疆问题,由北京自身造成的可能更多。   虽说"泛伊斯兰"和"泛突厥"的思潮是来自外部的,但是这世界永远会有形形色色的思潮,大多数都是自生自灭,或者是在少数人的小圈子里打转,掀不起大的风浪。如果思潮被很多人甚至被一个民族所接受,那就说明一定是现实给那思潮的扎根和普及提供了土壤。   新疆历史上尽管出现过两次"东突厥国"的旗号,但上个世纪中国也出……去看看

论国有资产转让的特定约束条件

2003年3月11日编者按:这是一篇站在国有企业普通职工立场上写的文章,着重分析了当前国有资产处置过程中的问题,那就是大量国有资产被贱卖问题及某些国资托管者如何通过出售国资从中渔利的问题。作者想从技术角度找出办法来解决问题,但技术措施如没有政治压力和政治舆论相配合,再周密的技术方案也是有懈可击的。作者在这里应该继续深入探讨:为什么权力者在出售国企资产时能通过寻租谋取私利?关键是权力者自身就缺少合法性,谁赋予他的权力?他怎么能成为国有资产的委托人?当他不是通过合法途径即公众推选成为国有资产委托人时,他对公……去看看

当代中国史研究的方法论视角

作者简介:1973年11月出生。统计学学士、法学硕士,现为中国人民大学马克思主义学院博士研究生,当代中国史专业。  自国史研究萌意以来,中国的历史学家们倍加表现出了对或多或少亲历过的“历史的同情与关怀”[狄尔泰语].国史的“当代”特征无疑直接拉近了历史学家们与研究对象的距离[1],同时也迫使他们自己深切感受到由自己所作出的历史叙述与解释的后果。  对于中国传统史学而言,从来就不曾出现过像贝奈戴托?克罗齐所说的“一切真历史都是当代史”的哲学思辩。克罗齐认为,尽管“当代史”常被视为最近过去的一段时间的历史,“……去看看

新世纪我国的人力资本的制度思考问题

我只谈一下人力资源研究中目前的一个小问题,就是关于人力资本的问题。因为人力资本问题是我们最近研究的课题中的一部分。   人力资本不是指企业中的所有人,主要是指企业中的企业家和技术创新者,把这两种人称之为人力资本。所有人力资本和人力资源以及人才不是同一个概念。那么我之所以谈人力资本这个问题,是因为这个问题虽然经济学界研究的很早很早,但是近十年来,人力资本不仅仅是理论范畴,已经作为一种制度安排进入现实经济运行过程。所以在未来的中国企业改革中,要思考和看到这个动向。我们考虑的结果,人力资本这个概念已……去看看

两种“田面田”与浙江的“二五减租”

内容摘要:土地的所有权被分为“田底”与“田面”,构成所谓的“一田二主”。由于来源不同,“田面田”的性质亦有不同,既有欠租撤佃的“相对的田面田”,也有欠租也不可撤佃的“公认的田面田”。由于两种“田面田”的地租率不同,所以,“相对的田面田”主积极推动“二五减租”,而“公认的田面田”主则反对“二五减租”。“公认的田面田”成为浙江“二五减租”的最大障碍。  关键词:相对的田面田,公认的田面田,二五减租,浙江  一、问题的提出  1926年10月召开的国民党第二次全国代表大会采用“二五减租”作为土地纲领的中心要点。……去看看

公共精神空间如何可能?

公共精神空间的问题是一个极其复杂的问题。一方面,复杂在公共精神空间是在已经有了实际存在的情形下来伸张它的存在性与正当性的。这使问题显得有些"先有鸡还是先有蛋,鸡生蛋还是蛋生鸡"的循环性。另一方面,则是因为它涉及到一系列现代社会所必须的二元分割前提--诸如国家与社会、权力与权利、政府与市场、法制与法治、自由与专制等等。最紧要的当然是"公共"(public)与"私人"(private)的区分问题。没有这种分割,公共精神空间的问题就成为伪问题了。再一方面,"公共的"精神空间必须是超越了私人的与特定集团的精神结构,而又为他……去看看

论合作主义国家

一、问题的提出   持续百年的资本主义与社会主义的生死较量是二十世纪最为重大的历史事件。这场百年竞争显示,市场比计划更有能力创造经济繁荣。如今市场正在征服全球。但是,市场的全面胜利并不意味着困扰人类的基本问题从此得到完满解决。在市场社会中,财富分配的不平等既是市场有效运行的必要条件,也是市场有效运行的必然结果。更为重要的是,财富的不平等必然带来全面的不平等。如何在一个不平等的市场社会里追求平等,这是人类面对的基本问题。   市场不是自足的,它需要相应的政治制度的支持,而且政治制度对市场运行的结……去看看

地区经济发展差异与高等教育成本补偿属地化

摘要:本文从分析地区经济发展差异入手,对经济发展水平和高等教育成本补偿水平进行了理论和实证研究,得出我国各地区间的高等教育的生均教育经费与人均国内生产总值正相关,学费水平与人均国内生产总值正相关,学费水平与高等教育生均成本成正相关,以及学费水平与人均可支配收入成正相关。由此认为,实施高等教育成本属地化是我国现阶段不可避免的政策选择。  关键词:地区差异/高等教育/成本补偿/属地化  Abstract:This article is an empirical study on the uneven economic developmentand regional disparity among differe……去看看

二十年城乡居民生育意愿变迁研究

[作者简介]王金营(1963-),经济学博士,河北大学人口研究所教授,中国人民大学人口与发展研究中心研究员。研究方向:人口经济学;李建民(1955-),经济学博士,南开大学人口与发展研究所教授,博导。  原载《人口学刊》2004年第3期  (1.河北大学人口所,河北保定071002;2.南开大学人口与发展研究所,天津300071)  「摘要」提出了一个农村老年人来自孩子的经济收入(支持)理论函数,阐明家庭养老与孩子规模和孩子质量关系。并利用调查获得的实际数据予以检验和证实。  「关键词」农村养老;经济收入;生育意愿;人力资本;收入函数  「Abstract」Durin……去看看

哈耶克主义与中国语境

编者按:   保守自由主义在二十世纪八十年代风靡世界,尤其是在英国、美国相继成为基本国策并取得巨大成功之后,它在中国理论界也引起了关注。其代表人物哈耶克的政治、哲学、经济思想也受到热捧。针对中国现代化进程的历史和现实,中国学术界围绕哈耶克的学说有了长达二十多年的研究、讨论并形成了有中国特色的解读,成为本文作者眼中的“中国哈耶克主义”。该主义在当代中国政治、经济领域影响颇大,但是从来没有学者对它进行认真地梳理。高全喜教授对此进行了全面的清理和批判,指出其在中国语境下的得失成败教训,不失为一篇有……去看看